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반자동 에스프레소 머신 구입 시 고려 사항.

카페를 새롭게 창업하시거나 기존 매장에 커피 머신을 구입하고자 하실 때 몇 가지 고려 사항을 알아보도록 하겠습니다. 절대적인 것은 아니지만 참고사항으로 알아두시면 좋을 듯합니다.

 

머신 추천 좀 해주세요

커피 관련해서 글을 검색하거나 지식인을 보다 보면 가장 많이 보이는 질문이 "커피 머신 추천 좀 해주세요"입니다. 그럼 어떤 머신을 추천드리면 될까요?

 

보통은 본인들이 써보고 마음에 들었던 머신들을 추천하겠죠. 추천받은 사람들 대부분은 그걸 구입할 확률이 높습니다. 그런데 여기서 문제는 "본인들이 써보고 마음에 들었던"입니다. 다들 선호하는 디자인이나 기능/성능이 있기 마련입니다. 추천받았다고 "좋을 거다"라고 생각하고 구입하시면 절대 안 됩니다. 구입 고려 대상에 넣으셔야지 무턱대고 구입하시면 안 됩니다.

제조회사마다 그룹 사이의 간격/높이, 스팀의 각도/높이, 버튼의 위치가 모두 다릅니다. 그래서 추천받았다고 할지라도 판매(수입) 처에 꼭 방문하셔서 직접 보고 작동도 해보셔야 합니다.

 

2그룹 이상의 머신을 구입하실 거라면 그룹 사이의 간격은 적당한지(한쪽 그룹에서 에스프레소를 추출하고, 다른 한 쪽 그룹에서 작업을 연속으로 할 때 걸리적거리지는 않은지), 스팀 할 때 자세가 편한지, 스팀 압력이 나한테 맞는지, 온수 추출을 사용할 거라면 에스프레소 추출과 동시에 했을 때 작업하기 편한 위치에 달려있는지 등 사용하는 사람에 맞춰서 구매하셔야 합니다.

 

그리고 A/S 부분도 굉장히 중요합니다. 에스프레소 머신에 들어가는 부품들은 다 소모품이기 때문에 당연히 수명이 있고, 고장이 나고 교체를 해줘야 합니다. 커피를 판매하다가 갑자기 작동에 이상이 생겼을 경우 얼마나 빨리 대처를 해줄 수 있느냐도 꼭 따져보시기 바랍니다.

 

1그룹 vs 2그룹 vs 3그룹

매장 규모에 따라 적절한 선택을 해야 합니다. 커피 머신은 그룹 개수에 따라 1그룹, 2그룹, 3그룹 +(4그룹)으로 나뉩니다. 대부분 많이들 고려하시는 게 2그룹 머신일 텐데요. 2그룹 머신부터는 머신뿐만 아니라 다른 설비들까지 들어가게 됩니다. 일단 전기용량부터가 그룹당 거의 2배씩 늘어납니다. 그래서 반드시 허용전류용량을 한전에 연락하셔서 확인하셔야 합니다. 꼭 2그룹 머신이 필요하지 않다면 1그룹 머신 구입을 고려해보시는 걸 권해드립니다. 특히 다른 업종을 하시면서 커피를 서비스로 판매하고 싶으신 분들이라면 더더욱 1그룹 머신을 추천드립니다. 2그룹 머신을 사용할 만큼 커피를 많이 빠르게 만들지도 않고, 전력소비도 적을뿐더러 추가적인 설비가 많이 들어가지 않습니다.

 

3그룹 이상의 머신은 대형 매장(100평 이상)에서 주로 사용합니다. 그룹이 3개인 만큼 바리스타의 커피 만드는 속도도 빨라야 합니다. 대부분 세 번째 그룹에 도징을 하는 중 첫 번째 그룹에서 커피 추출이 끝납니다. 연속으로 커피를 쉴 새 없이 계속 만들 때 사용합니다. 일반적인 100평 이하의 매장이라면 3그룹을 사용하더라도 3그룹 전체가 동시에 정신없이 돌아가는 경우는 드뭅니다. 에스프레소만 뽑는 게 아니라 추출된 에스프레소를 가지고 여러 가지 메뉴를 만들어야 합니다.

저도 대형 매장에서 3그룹 머신으로 많이 일을 해봤지만 아무리 바빠도 3개 그룹을 동시에 사용하는 일이 드뭅니다. 보통 2그룹만 사용하고 나머지는 예비용으로만 사용했습니다.

 

보일러 방식

커피 머신의 가격 결정에 가장 큰 요인을 하는 것이 보일러 작동 방식입니다. 같은 2그룹의 머신이라도 다양한 가격대가 있습니다.

 

가장 저렴한 방식은 "열 교환 방식"을 사용하는 머신입니다. 가장 간단한 구조로 되어있고(하지만 절대 간단하지는 않은...) 유지 보수가 쉽고, 대량생산이 가능하기 때문에 가격이 가장 저렴합니다. 하지만 한 개의 뜨거운 물이 담긴 보일러에 찬물을 유입시켜 에스프레소 추출 온도를 만들어내 내기 때문에 온도 편차가 있어서 에스프레소 맛이 아주 일정하게 나오지는 않습니다. 하지만 가격이 저렴하고 유지 보수가 간단하다는 장점이 있기 때문에 가장 많이 사용하는 방식입니다.

 

두 번째는 "듀얼 보일러"를 사용하는 머신입니다. 열 교환 방식의 보일러를 개선한 방식으로 가격대는 중간 정도로 책정되어 있습니다. 이름 그대로 보일러를 두 개 사용하는 방식으로 스팀용 보일러와 커피 추출용 보일러를 따로 분리 시킨 방식입니다. 열 교환 방식의 단점을 개선한 방법으로 연속추출에 의한 온도 유지가 장점입니다. 연속으로 추출을 많이 하는 매출이 높은 매장에서 이용하는 게 좋습니다.

 

세 번째는 "독립 보일러"를 사용하는 머신입니다. 한 개의 메인 보일러가 있고 각 그룹마다 작은 보일러가 각각 달려있습니다. 2그룹이면 총 3개의 보일러가 달립니다. 그래서 가장 가격이 고가입니다. 타 보일러들보다 온도가 즉각적으로 반응하며, 그룹 헤드 위쪽에 보일러가 위치하기 때문에 온도 유지에 탁월합니다. 그룹마다 보일러가 존재하기 때문에 각각 온도조절이 가능하며 사용하지 않는 그룹은 꺼두는 기능도 있습니다. 하지만 연속추출이 아닌 추출한 과도한 물 흘리기 등을 시도하면, 순간적으로 온도가 떨어질 수는 있습니다. 연속추출시에는 상관이 없습니다. 듀얼 보일러보다도 빠른 시간에 많은 양의 에스프레소를 일정한 맛으로 추출할 때 사용하시면 좋습니다.

 

각 매장의 규모에 맞게 시간당 추출양에 맞게 커피 머신을 선택하는 게 중요합니다.

무조건 비싸다고 좋은 것이 아닌 상황에 맞게끔 선택하여 활용을 최대한 하는 게 좋습니다.